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ハリウッド映画を信じるなら、私たちはやがてロボットだらけの世界に住むようになります。ゾンビだらけの世界よりは、ありそうな話です。未来の予測図では、いたる所にロボットが存在します。スクリーンの中では、人工知能が世界征服を企てるという筋書きも定番であり、別形態に変形するロボットや自己修復の機能を持つロボットもすっかりおなじみになりました。残念ながら、ヘビーメタルのサウンドトラックに合わせてスローモーションで宙返りしながら自動車が戦闘ロボットに変形する、という段階には達していませんが、それに近づいていることは間違いありません。MIT の研究者が先日発表した M-Blocks という新モデルは、自己組み立て式ロボットの新たな一幕を象徴する刺激的な作品でした。

MIT が開発した立方体のモジュール型ロボットは、内部のはずみ車を使って自らの配置を変えます。はずみ車が生み出す瞬間的な推進力によって各モジュールは自在な方向に進み、磁力で連結します。モジュールが跳び上がって移動できるほどの強力な勢いを生むエネルギーを発生することもできます。立方体のモジュールで組み上がるのはまだ原始的な形にとどまり、残念ながら巨大な戦闘ロボットになったりはしませんが、そもそもの目標がそこにはありません。研究者が目指しているのは、各モジュールが自律的に動作することです。現在のプロトタイプは外部から制御されており、無線でコマンドを受信しています。

ここでセキュリティ研究者として気になるのは、言うまでもなく、こうしたモジュール型ロボットのセキュリティがどうなるかという点です。と言ってもご心配なく。何も、スカイネットがこの世界を支配するといった話ではありません。今はまだプロトタイプの段階にすぎないので、今後のモデルでどんな動作が可能になるかを予測しても、それは純粋な思索の域を出ませんが、ひとつ考えられる課題は、不正なモジュールを確実に識別できるかどうかでしょう。考えてもみてください。不正なロボットモジュールがシステムに混入したら、他のモジュールがすべて混乱し、形成しようとしていた構造は一瞬にして崩れてしまうのです。信頼できないノードのネットワークで信頼を築くというのは、容易に解決できる問題ではありません。逆に新しいモジュールの追加が必要になるかもしれず、それらがシームレスに統合されれば理想的です。

現在の自己組み立て式モジュール型ロボットは、コマンドを送受信する中央制御ユニットを持っており、モノのインターネット(IoT)にたとえることができます。IoT とは、単純に言えば、従来と異なるデバイスのグループをインターネットに接続することであり、大きな可能性を秘めた分野として注目を集めています。IoT の中で最も実用的なのがスマート家電機器で、一部はすでに商品化されています。現在市販されているロボット掃除機は、自己組み立て機能こそありませんが、ロボットには違いありません。

IoT に関しては、すでにセキュリティ業界から多大な関心が寄せられており、IoT をテーマとして取り上げるセキュリティ関連のカンファレンスも増えています。たとえば、ダニエル・ブエンテロ(Daniel Buentello)氏は今年の DerbyCon で、リモートコントロール式の電源スイッチを完全に乗っ取る方法についてプレゼンテーションを行いました。電灯のスイッチをオン/オフするだけなら特に脅威とは感じられませんが、窓やドアを開けられるとなれば驚きは大きくなります。しかも、これは可能性のごく一部にすぎません。冷蔵庫がポートスキャンを実行する、あるいはムード照明が他の照明器具にマルウェアを感染させるというシナリオは、どれも現実性があります。隣人によってトースターがリモートで侵入を受け、そこからの命令でステレオの電源を切られたりする、そんな日が来るかもしれないのです。そうした家電機器は厳重なセキュリティを想定して製造されているわけではないので、悪質なコードが実行されても、検出や除去は難しい可能性があります。

シマンテックは、モノの接続が進むこれからの世界で安全に過ごせるように、この分野の発展を慎重に追跡しています。冷蔵庫がコーヒーメーカーと共謀してトースターに DDoS 攻撃を仕掛けるなどという事態が近い将来に起きないことを祈っています。そんな 1 日の始まりは誰しも願い下げですから。

 

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Self-assembling Robots May Herald Dawn of Evil Toasters

If Hollywood is to be believed, we will all one day be living in a future filled with robots, or less likely, zombies. Robots are everywhere in our predicted future. A common theme on the silver screen is the artificial intelligence mastermind attempt…